电视剧《明珠游龙》剧照

本文要讲的孙传庭,一位由文入武的大将。他被誉为大明王朝最后的支柱,他死之后,《明史.孙传庭传》发出了一声由衷的叹息:“传庭死,而明亡矣!”

引退庙堂

孙传庭字伯雅,明万历二十一年(1593年)出生于代州(今山西代县)。孙传庭身高体壮,仪表堂堂,性格沉稳坚毅,颇有大将风范。万历四十七年(1619年),他得中进士,授永城(今河南永城市)知县,后调任商丘知县。天启五年(1625年),又改任吏部验封司主事。

可惜,当时阉党乱政,朝堂乌烟瘴气,九千岁魏大公公恣意横行、无恶不作。深感朝局紊乱的孙传庭不愿与阉党同流合污,索性辞官归隐。爷不玩了,你们爱咋折腾咋折腾吧。

孙传庭回到故乡,低调处事,每日不过与妻子陪母亲坐车游玩而已。平时则招宾客酌酒、下棋、赋诗谈笑,箫鼓之声无虚日,有时也闭门高坐焚香读书。不过,和当时许多读书人一样,他也以“治国平天下”为毕生追求的目标,有一种以天下为己任的高尚情怀。

面对社稷江河日下,表面上他不闻不问,心里却担忧不已。为此,他发奋苦读,研习兵法及历代名将战史,期待自己有朝一日能够为国驰骋疆场、扭转乾坤。

英雄出山

明思宗登基后,魏忠贤被诛,一时政治清明。然而,对大明帝国来说,时局依然十分严峻:内部,各路起义与暴动频发,游寇纵横;外部,崇祯二年(1629年)皇太极率后金军大举进犯,直逼德胜门下,威胁京城。朝廷用兵无方,致使后金横行京畿,流寇漫延数省。

到崇祯八年(1635年),高迎祥、李自成、张献忠等部义军大举东进,破霍丘、攻寿州、入颍州,杀知州尹梦龙、州判赵士宽、尚书张鹤鸣,中原大乱。消息传来,孙传庭再也坐不住了,他决心出仕力挽狂澜。恰好此时,有人向崇祯帝举荐孙传庭,说其才堪大任,足能平叛。崇祯大喜,于是便以孙传庭为陕西巡抚,前去进剿义军武装。

(图)电影《大明劫》剧照

当时,大明的国库早就被各种战争和灾荒耗得一干二净,崇祯砸锅卖铁,才给孙传庭凑了六万两银子。在为孙传庭送行时,崇祯对他说,现在国难当头,朝廷只能拿出这么多钱了,但是如果你有其他方面的要求,只管提出来,朕尽量满足你。

孙传庭被皇上的信任所感动,他说,臣感激陛下的信任,希望陛下准予臣便宜行事之权,则兵源粮饷,臣自筹之,定为国家戡平动乱!崇祯听罢大喜,爽快地答应了孙传庭的要求。

孙传庭到任时,陕西已被义军搅得天翻地覆,他要兵没兵,要钱没钱,几乎就是一个光杆司令。在这种不利局面下,孙传庭靠着仅有的六万两白银的“启动资金”,艰难地维持局面、积蓄力量。

他按照“以秦兵卫秦地,以秦地养秦兵”的理念,征募壮丁并勤加训练,打造了一只劲旅,这就是后来名震天下的精锐之师——秦军。此外,孙传庭招募流民,大兴屯田,积攒了大批军粮。他还下令各州县要轻徭薄赋、革除弊政,并严惩不法之徒,稳定社会治安。在他的努力下,关中之地很快恢复了往日的生机。

大显神威

很快,孙传庭大显身手的机会来了。

当时,义军中最强大的是闯王高迎祥部。之前,高迎祥被卢象升部杀败,逃入郧阳山中。孙传庭决定趁高迎祥式微之际,擒贼先擒王,对高迎祥展开围剿。高迎祥部退入陕南山区后,荒山野岭无处觅食。为摆脱困境,他决定效法三国时蜀汉大将魏延的方略,由子午谷小路进攻西安。

孙传庭对此早有预料,在其必经之路周至县黑水峪设伏。崇祯九年(1636年)七月,高迎祥部果然出现在周至黑水峪,进入明军包围圈。孙传庭指挥部队迅疾杀出,将义军团团围住。双方大战四天,义军由于断粮多日,人困马乏,又经过一番苦战,渐渐招架不住。

而就在战事胶着之时,义军中有人阵前倒戈。混乱中,叛徒将高迎祥的部卒和坐骑拉走,高迎祥被团团包围,无法脱身,只得脱下盔甲藏在草丛里,后被搜山明军发现后活捉。

崇祯得知高迎祥被俘的消息后兴奋不已,传令即刻将高迎祥押往北京举行献俘仪式,随后将其凌迟处死。高迎祥的死对义军打击极大,大家一看连高闯王都完了,我们还打个什么劲啊。于是一时间,关中地区的大量义军武装纷纷作鸟兽散。

(图)电影《大明劫》剧照

高迎祥死后,李自成继任闯王,率领义军卷土重来,关中地区的局势再度紧张起来。孙传庭临危不乱,指挥官兵沉着应战。崇祯十一年(1638年)初,义军过天星、混天星部从甘肃徽县、天水等地经凤翔逼近澄城,孙传庭军分五路合击于杨家岭、黄龙山一带,大破“二星”,捕杀二千余人。

二星败逃,直奔延安而来。孙传庭预测鄜州(今陕西富县)以西、合水以东方圆三、四百里的深沟峡谷,贼入当自毙,便亲自率军在东面堵截,命大将曹变蛟等拒守西部,又在三水、淳化间埋伏兵马,当义军因饥饿出来觅食时,明军四面出击,义军惊恐之下向西突围,一天一夜奔跑250里,沿途被截杀不少;返宝鸡,取栈道,再中埋伏;折走陇州关山道,又遇伏兵,接连三败,死者无数,过天星、混天星只好投降。

随后,孙传庭又与洪承畴在潼关南原以重兵埋伏,使闯王李自成部几乎全军覆没,李自成仅率18骑突围而走。至此,陕西境内的义军基本被镇压下去。

奸臣掣肘

然而,就在孙传庭大获全胜之时,他的“灾星”杨嗣昌出现了。崇祯十年(1637年),杨嗣昌受命为兵部尚书,制定了“四正六隅十面网”的围剿义军计划:增兵十四万,加饷二百八十万两。由熊文灿为总理五省军务,剿抚兼施,吹牛百日即可平贼。

孙传庭认为杨嗣昌是纸上谈兵,误国误民,遂上书朝廷,请求不要加重百姓负担以筹措军饷,更不要听信痴人的诳语,以免悔之莫及。杨嗣昌见孙传庭上书反对自己,对其恨之入骨,于是便假借兵部的名义处处刁难孙传庭。

比如,他下令各省督抚汇报募兵和筹饷情况,各地都报了回来,只是不见孙传庭的。杨嗣昌于是便对崇祯说,兵部的法令在哪里都有效,就是在秦地行不通,想以此激怒崇祯,构陷孙传庭。而且孙传庭两次应奉诏升职加薪,但杨嗣昌硬是压住不上奏。

崇祯十一年(1638年)十月,清军再次南侵。孙传庭奉命入京救援,但杨嗣昌怕他立功,严令不许其出战。

清军走后,杨又主张将孙本人调离,留其部队拱卫京城。如此做法,孙传庭连憋气带窝火,耳朵竟然暂时聋了。心灰意冷的孙传庭向朝廷请病假。在杨肆昌的蛊惑下,崇祯帝竟然认为孙传庭是在要挟朝廷,一纸诏书就把他送进了监狱。

无力回天

孙传庭坐牢期间,没有了对手的李自成率义军越打越勇,再度席卷关中。面对义军,明军屡战屡败。崇祯十五年(1642年),李自成围攻开封。崇祯没办法,只能启用孙传庭,孙传庭得以二次出山。

可惜,在他坐牢的三年里,他亲手打造的秦军,因为无人问津导致缺银少粮,不是一哄而散,就是投靠义军,孙传庭苦心攒下的家底算是全没了。

(图)电影《大明劫》剧照

无奈之下,孙传庭只能一边加紧招募军队,一边从地方土豪那里“征饷”。在这期间,鉴于形势危急,崇祯一个劲地催促孙传庭救援开封。孙传庭因兵微将寡,不愿冒险而战。

但毕竟皇命难违,在圣旨的高压催促下,他只能下令部队开拔。崇祯十五年九月,孙传庭抵达潼关时,义军已经攻陷开封。孙传庭见敌军势大,恐正面交锋难以获胜,便在河南郏县伏击李自成。此役,义军大败。

然而,填不饱肚子的明军在打扫战场时,争前恐后地去抢义军丢下的食物以果腹,队伍大乱。而李自成抓住时机率军反攻,重创孙传庭部。统帅再强,官兵们吃不饱,一切都白搭!

孙传庭失利后,决心死守潼关。只要守住潼关,就可以保住陕西,保住陕西,就是为北京守住了西边的门户,而义军也会处于被东西两面夹击的态势。孙传庭在陕西重整旗鼓,以图寻机再战。

但是,老天已经不给他这样的机会了。随着局势不断恶化,朝廷不停地催他出战,圣旨也一道道发来,敦促他限期平定民乱。崇祯十六年(1643年)八月,没有了退路的孙传庭被迫出兵。

起初,明军进展顺利,但就在孙传庭准备给李自成最后一击的时候,似乎是老天抛弃了大明,连日大雨不止。大雨整整下了七天,道路泥泞不堪,明军寸步难行,火药也被浇湿,致使官兵最为倚重的火器无法使用。李自成趁乱攻击明军,孙传庭部大乱,只得退回潼关。

十月,李自成率军围攻潼关,此时,孙传庭内无粮草外无援兵,为了保存最后一点力量,他下令部队突围,至渭南重新集结。然而,突围途中,他被义军团团包围,最后死于乱军之中。

孙传庭死后,李自成顺利占领陕西全境。从此,义军再也不用担心被明军东西夹击了。仅仅几个月后,崇祯十七年(1644年)三月十七,义军占领北京,崇祯皇帝煤山自缢,明朝灭亡。

孙传庭从出兵陕西到兵败身亡,八年时间,他先后指挥了数十次对义军的战斗,使义军几乎到了濒临绝境的地步,其军事才能和危难之时勇于担当的气概,值得后世敬仰。遗憾的是,谋事在人,成事在天。明朝到了这个时候,只能说是大厦将倾、独木难支了。

再加上崇祯帝多疑寡恩,杨嗣昌妒贤嫉能,更兼运气不济,致使其功败垂成。正所谓出师未捷身先死,长使英雄泪满襟,但孙传庭的忠勇和慨然任事的精神,必将永载史册