在《三国演义》中,刘备身边有诸葛亮这个神机妙算的军师,他是刘备夺取天下的一大助力,但诸葛亮也并不是算无遗漏的,庞统的一番话就指出了诸葛亮的重大误判,可惜,刘备太过相信诸葛亮而没有听取庞统的话,结果造成了不可挽回的后果。

司马徽曾说:“儒生俗士其识时务?识时务者在乎俊杰,此间有伏龙凤雏。”徐庶也曾对刘备说:“卧龙凤雏得一而可安天下。”其中的卧龙指的是诸葛亮,而凤雏指的就是庞统。庞统是东汉末年的重要谋士,他曾是周瑜的幕僚,向曹操献连环计,助周瑜火攻,可惜因其相貌丑陋而未得到孙权重用。周瑜死后,诸葛亮写了一封举荐信给他,让他去找刘备,但庞统见到刘备并没有拿出这封信,也因此未受到刘备的重用,刘备只让其做了一个县令。庞统在位期间,不理政务,被免了官,幸得有诸葛亮和鲁肃的双重举荐,才被刘备重视,与诸葛亮同拜为军师中郎将。

刘备为请诸葛亮出山,三顾茅庐,之后更是对诸葛亮百般信任,他听取诸葛亮的意见夺取荆州。按照诸葛亮的规划,荆州处于全国中心位置,若刘备能夺取荆州,那等到天下大乱的时候,他就可以从荆州出兵,从而征服中原和东吴成为天下霸主。但庞统则认为荆州荒芜惨败,人物流失殆尽,东有孙权,北有曹操,很难有发展空间。而益州则户口百万,物产丰富,更适合作为根据地,此想法与诸葛亮相悖。诸葛亮在隆中对中提到过要夺取益州,但此时有了退却之心,而且庞统则力劝刘备,并希望刘备能在宴席上挟持刘璋夺取益州,但刘备觉得此举有失道义,便以自己初入蜀中恩信未立为由拒绝了庞统的请求。

相较而言,刘备更为相信诸葛亮,所以纵使庞统所说为真,他也是不会听的。不过最终刘备仍然与刘璋一战,夺取了益州。然后将益州作为根据地,并派关羽镇守荆州。诸葛亮夺取荆州终归只是理想状态,孙权和曹操又怎会任由一股力量发展壮大威胁到自己。

白衣渡江之战,吕蒙兵不血刃夺取荆州,刘备帐下大将关羽战死。刘备以为关羽报仇为由兴师伐吴,结果吴国得胜,蜀汉元气大伤。