北洋水师是李鸿章李合肥打造的舰队。李鸿章把他同乡丁汝昌调去当北洋水师的负责人(提督),丁富于陆军经验,缺乏海军经验。因为是淮系人马,方得上位。北洋水师的管带大部分是福建籍,留过洋,且能力拔尖。根据李鸿章《续选派闽厂生徒出洋疏》所言,官派去英法学习的中国学员,“其驾驶学生出色者,则有刘步蟾、林泰曾等,制造学生出色者,则有魏瀚、陈兆翱等。”,值得一提的是,这四名全部是福建闽、侯县人。

因为船政学堂设在福建马尾,北洋水师的人才尽出于此,又多通过这个跳板去欧洲学习。邓世昌也是船政学堂出来的。

海军最出名的人物邓世昌是广府籍,邓只是一撞成名。其实邓和丁的资历技术不如其他管带,左右翼总兵刘步蟾、林泰曾等。刘步蟾“肄业福建船政学堂;卒业,试第一”、“华人明海战术,步蟾为最”,第一应该没什么水份,船政学堂是公办的强军学校,不是三流院校,没本事凭关系弄个人当第一洋务派何以对圣上与政敌交代?“步蟾通西学,海军规制多出其手”,这句话很重要,刘总兵是真正的北洋军灵魂人物。丁本人是陆军指挥官出身。外行领导内行,造成悲剧。

但是刘、林二人亦有缺点,那就是没有战场经验。丁有战场经验,但不是海军的战场经验,没用。所以,

大东沟海战前夕,光绪二十年八月(1894年)的谕旨提到,“丁汝昌畏葸(胆小)无能。屡被参劾。……统率全军战舰。未能奋勉图功。以致众口交腾……自系实在情形丁汝昌暂免处分” “总兵刘步蟾、林泰曾、未经战阵。难胜统率之任。若另调他省水师人员。更虑偾事(坏事)贻误。”,丁汝昌风评实在差,本来光绪要处分丁汝昌,看来军情紧急的份上没有动他。刘林二人无战阵经验,可惜战斗在即,从其他水师里抽人补上已太晚,他们不熟悉怎么配合。

北洋水师的失败有很多因素,人事方面最关键的就是这里了。因为涉及地域因素,一直被压低。其实很重要。人是活生生的人。

下面两段话,丁汝昌【威令不行】,没有权威,不懂嘛。【汝昌故不习海战】,【故】就是一直以来,丁大人一直以来不善海战。

【1】光绪十四年(1888),定海军经制,以丁汝昌为海军提督。海军大半闽人,汝昌淮人陆将,孤寄其上,大为闽党所制,威令不行。左右翼总兵以下,争挈眷陆居,军士去船以嬉。每北洋封冻,海军岁例巡南洋,率淫赌于香港上海,盖海军之废弛久矣。(《中日兵事始末》)

——教训:不应该派丁汝昌来,论语有乡党篇,既结党,干脆让他们结死。比如这个一把手就是闽人,闽人制闽人。

【2】汝昌为提督,其左右翼总兵则闽人林泰曾、刘步蟾也。汝昌故不习海战,威令不行。独世昌以粤人任管驾,非时不登岸,闽人咸嫉之。(《清史稿》)

——教训:邓世昌与闽党关系不佳。【咸】就是大家都,大家都觉得邓不合群。所以一方面丁汝昌被架空,一方面邓世昌不合群。难怪最后邓世昌会有撞死敌舰的念头