一、春秋五霸中的特殊霸主

在春秋五霸里面,齐桓公是称霸中原的,宋襄公虽然没成功称霸,但也是在中原活动计划称霸,晋文公算是齐桓公事业的继承者,而楚庄王的霸主地位,也是在取得对中原列国压倒性优势以后取得的。

而唯独秦穆公是这五霸中的例外,那就是秦穆公没有在中原称霸过,而是称霸西戎各国(其实是部落、部族),然后由于秦穆公在西戎的强大影响力,让秦穆公成为了事实上的“西戎天子”,因此,秦穆公得到了周天子的重视,并得到周天子的册封,以及承认秦穆公在西戎的霸主地位,就这样,秦穆公得以跻身春秋五霸之中。

二、秦穆公:并非不想称霸中原

那么,秦穆公不想称霸中原吗?

其实并非是这样。

根据《史记》记载,秦穆公对于东邻晋国,以及中原的局势一直很关注,并且还多次插手中原的事务——比如,晋国的几次内乱,就有秦国的背影,晋文公上台以后,秦国和伙同晋国围攻郑国。

这都是秦国打算插手中原的例子。

秦穆公是一个野心家,晋文公其实也是。

当两个野心家遭遇到一起,想想会发生什么?

当然是冲突和火并。

为此,秦穆公多次发动和晋国的战争,但最终都是以秦国失败而告终。

而秦穆公也意识到秦国和晋国的巨大差距,也觉得在秦穆公有生之年,秦国想打残晋国,称霸中原,是很不现实的。

于是秦穆公选择放弃东征,转而西征。

很快,秦穆公在西戎建立了霸业。

三、晋国:中原局势的守护者

春秋时代,秦国和楚国,一直被中原各国视为蛮夷。

甚至于从楚国君主的称号:楚王这一点就可以看出,楚国确实是脱离于中原体系之外的,在当时,周天子的称号就是王,而楚王自称王,等于把自己和周天子相提并论。

和秦穆公一样,楚国的君王也渴望北上,征伐中原,建立霸业。

而不论是秦人东进还是楚人北上,都遭遇了晋人有效的遏制,可以说,周朝可以在一定时期内处于相对稳定的状态,晋国功不可没。