地球自诞生之日起,距今已经有46亿年,如此悠久的历史所包含的信息已经不是常人可以理解的了,所以为了更好的分析研究地球的历史,地质学家建立了一套地质时代的体系。从小到大分为宙、代、纪、世、期等单位。

首先,宙:这是地球地质年代最大的计量单位,从古至今,分为:冥古宙、太古宙、元古宙以及显生宙,我们现在所了解的地球历史大部分都是显生宙历史,因为在这个时期才有真正意义上的生物出现,所以称之为显生宙,即有生命显现的时期。

代:每个宙下面包含数个代,冥古宙由于时期过于久远没有细分到代,而太古宙包含:始太古代、古太古代、中太古代、和新太古代;元古宙包含:始元古代、中元古代以及新元古代,每个时代持续时间大概数亿年。我们通常熟知的显生宙则包含:古生代、中生代和新生代。

纪:每个代进一步细分就是纪,时间持续一般数千年到上亿年,如古生代就分为:寒武纪、奥陶纪、志留纪、泥盆纪、石炭纪、二叠纪;中生代分为:三叠纪、侏罗纪和白垩纪;新生代则分为古近纪、新近纪和第四纪,我们现在所处的就是第四纪,这个时间段从200万年前延续至今。目前“纪”是最常用的一级地质时代单位,尤其是显生宙时期。又因为在显生宙的寒武纪之前,地球上尚未诞生生命,所以从地球诞生到寒武纪之前的40多亿年,通常被统称为“前寒武纪”

寒武纪被成为生命大爆发,在距今约5.4亿年前,地球迎来了第一个生命大爆发时期,在短短数百万年内,几乎所有已知生物类群的祖先突然出现,无脊椎动物,藻类等生物迅速繁衍,自此之后,生命进化路程加快,各种生物逐渐出现。

经历过寒武纪等古生代纪元,地球进入中生代,即三叠纪、侏罗纪,白垩纪时期,这段时间我们所最熟知的恐龙出现,恐龙出现于三叠纪晚期,在侏罗纪和白垩纪中期达到顶峰,灭绝于6500万年前的白垩纪晚期,中生代也被称为恐龙时代,我们最熟知的霸王龙其实是在白垩纪末期才出现,也就是第五次生物大灭绝时期,地球上大约80%的生命就此消失,统治地球1.6亿年之久的恐龙纷纷走向灭亡,恐龙时代结束。

自此,地球进入新生代,新的生命重新演化持续繁衍至今。